那些批評追求 FIRE 的人,其實都搞錯了他背後的意義

追求財務自由、提早退休 (Financial Independence Retire Early) 的運動從美國風行到了台灣。而一件事越熱,就會有越多反面的聲音,所以市面上也充斥了不少批評的言論。

今天這篇文章希望可以破解這些似是而非的酸葡萄,並分享一下我對 FIRE 運動的解讀。

常見的批評

  1. 工作很重要:工作目的不只是賺錢,他還滿足了我們成就感、社交等等各種需求。有些人退休後閒閒在家,整個人空虛寂寞覺得冷,最後只好再回去工作。
  2. 只是想逃避:那些滿腦子想趕快退休的人,其實只是不喜歡這個工作,想要逃離他。真正要做的應該是找個熱愛的工作,一旦找到他,就能一輩子做下去,根本不需要退休。

還有別的嗎?在本文最下面拍五下手後即可回覆 🙂

FIRE 不是不工作,而是有選擇工作的自由

當有了一筆資產,這些資產產生的收入,可以源源不絕的供應每年的生活花費,這時候就是 Financial Independence 了。若這個時間點,早於一般傳統退休的年紀,就是 Retire Early。從此每天游手好閒都不會坐吃山空,工作賺錢就變成了可有可無。

但是,沒人說 FIRE 就不能工作阿,工作可有可無,還是可以做阿,套句老話,就是去「交朋友的」。Tanja 寫了一本書《Work Optional》(不被工作綁住的防彈理財計畫),我覺得這個書名很精確地傳達了這樣的概念。

Work Optional: Retire Early the Non-Penny-Pinching Way

對於退休後還選擇回去工作的人,這不表示他們 FIRE 失敗,他們只是衷於自我,選擇內心真正想要的,退一萬步來說,他們在工作中所展現出的熱情,絕對是比為了錢而工作的人更大。

FIRE 讓我們選擇更加熱愛的工作

什麼是熱愛?就是興趣。

完美職業是三項東西的交集

  1. 興趣 (做的開心)
  2. 能力 (做的好)
  3. 價值 (有人付錢)

如果今天錢不再是一個考量,我們只要考量興趣能力的交集,因為我們不用在乎社會如何評價這件事,不用管有沒有人願意付錢給我們。也就是當我們移掉錢的限制,整個能選的範圍就大多了,選項越多,其中存在的最佳解就會越好。

興趣是會改變的,你完整探索過了嗎?

即便現在從事的是非常有熱情的工作,我們能夠一輩子一直做下去嗎?想想小時候的夢想,他還是現在的夢想嗎?小時候喜歡做的事,現在還喜歡嗎?

人的興趣是會改變的,如果今天很幸運的已經 FIRE 了,我們可以很簡單的換到下一個工作,突然喜歡咖啡拉花,我就去咖啡店打工,想要修假踏車,就看有沒有人願意收我當學徒,前多錢少都不是問題。

但如果現在的這份工作,是賴以維生的收入來源,我們有那個膽量輕易地把他放掉嗎?人生中很多事,沒嘗試過的話,我們無法知道自己到底喜不喜歡。但是嘗試這件事是有代價的,有多少人願意割捨目前相對擅長且報酬好的工作,去體驗另一條不知道會變好還是變爛的路。

如果一個人已經 FIRE 了,這個探索的風險跟機會成本都是相對較低的。

是逃離工作,還是走入人生?

在追求 FIRE 的過程中,累積財富其實是最簡單的,就是數學,就是賺錢、存錢。難的是認識自己,搞清楚自己到底想要什麼,安排時間,安排自己的人生。

還在工作時,8 小時睡覺,8 小時工作,我們只需安排剩下的 8 小時人生,退休後,我們要管理的部分成了 16 小時,這其實才是更難的。從這角度來看,也許繼續工作是一種走簡單路的逃避,FIRE 才是勇敢的挑戰。

Retire To Something, Not Just From Something

結語

最後,我覺得 FIRE 的重點不是那個結果,而是這整趟追尋的旅程。

為了了解多少錢才夠,我們從對理想人生的想像開始,不再是被動地接受世界丟給你的,而是主動地設計生活,然後估算要多少錢才能支撐他。

接著,為了加速這段過程,我們開始省錢,思索哪些是能為自己帶來快樂的,然後計算金錢與快樂的 CP 值,剔除那些昂貴卻沒有助益的事物。

當這一切都走完時,我們不只是得到財務自由,還找回了真正的人生。

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